Uno de cada cinco puestos de conductor profesional en España está sin cubrir

Una encuesta realizada por IRU entre 202 empresas de camiones y autobuses españolas revela que la escasez actual de conductores es del 20 %, lo que significa que en la actualidad uno de cada cinco puestos está sin cubrir.

Estos datos reflejan los resultados de otra encuesta más amplia que IRU llevó a cabo por toda Europa en marzo de 2019, en la cual se observó una tendencia similar por varios países que incluyen Reino Unido, Alemania, Bélgica, Noruega y Rumanía.

Además, y según indica en un comunicado la IRU, “esta acusada falta de conductores en España parece que irá en aumento en los próximos años”. Según cifras de IRU, la demanda de conductores subirá un 18 % para el año 2020. Si se une este hecho a la paralización de la contratación en el sector, la escasez de conductores podría alcanzar hasta el 30 % en el plazo de un año si no se toman medidas con carácter inmediato.

Esther Visser, responsable de asuntos sociales en IRU, afirmaba al respecto: «La situación en España refleja la tendencia general que estamos viendo por toda Europa. Sencillamente no hay conductores suficientes para satisfacer la demanda. Un problema que se está intensificando a pasos agigantados tal como estamos percibiendo, y es que, en una proporción bastante alta, los profesionales de mayor edad dejan el sector sin ser sustituidos. Este es uno de los problemas más urgentes a los que se enfrenta el sector del transporte por carretera que, en el caso de España, constituye uno de los motores principales de la movilidad y la economía nacionales. Si no invertimos pronto la corriente, sufriremos un efecto rebote en nuestra capacidad para transportar mercancías y personas por todo el país, algo que en última instancia afectará a muchos millones de personas, empresas y comunidades.»

Una de las razones a la que podría achacarse esa escasez en España, y según indica IRU, es que la edad mínima para en España para ser conductor de autobús se establece en 24 años, mientras que en otros países europeos (como Bélgica), es posible acceder a esta profesión a partir de los 18 años.

El estudio de IRU demuestra que hoy en día solo el 3 % del total de conductores comerciales en el país son mujeres, y que de ellos tan solo el 5 % son conductores jóvenes (con una edad máxima de 25 años). Los operadores están luchando para diversificar a su personal, partiendo de la base que el conductor profesional español medio es varón de 46 años. En el sector específico del transporte de pasajeros, este problema se agrava más aún debido a la inflexibilidad de la normativa española, que establece que los conductores deben haber cumplido 24 años.

Otros estudios anteriores de IRU revelaron que el 79 % de los conductores en la región europea señala como una de las principales razones de la insuficiencia de conductores la dificultad de atraer a las mujeres a esta profesión. En términos similares, el 76 % considera que existe una percepción general de que las condiciones laborales que ofrece este sector no son muy atractivas, lo cual tiene un efecto disuasorio entre quienes buscan empleo, mientras que el 77 % piensa que la necesidad de pasar largos periodos fuera del hogar acaba desmotivando a la gente para acceder a esta profesión.

Por Mayte Rodríguez López